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Blackstone rilancia: nuova offerta per comprare Crown Resorts

  • Scritto da Anna Maria Rengo

La società Blackstone presenta una nuova offerta finalizzata all'acquisizione della compagnia australiana di casinò Crown Resorts.

Il colosso di private equity statunitense Blackstone Inc. torna alla carica per acquisire il travagliato operatore di casinò australiano Crown Resorts Ltd.
La società di acquisizione, che possiede già il 10 percento di Crown, ha aumentato la sua offerta a 13,10 dollari australiani per azione, da un'offerta di novembre di 12,50 dollari australiani, ha affermato giovedì la società di casinò con sede a Melbourne in una nota. In totale, si tratta di un'offerta da 6,5 miliardi di dollari americani. Le azioni Crown sono aumentate dell'8,7 a 12,64 dollari australiani nel primo pomeriggio di Sydney dopo aver chiuso a 11,63 mercoledì.

Crown ha detto che ora si impegnerà con Blackstone e consiglierà agli azionisti di accettare se viene fatta un'offerta vincolante di almeno 13,10 dollari australiani per azione. Un accordo porrebbe fine a un capitolo spiacevole nella storia di Crown dopo che la compagnia è stata ritenuta inadatta a gestire il suo casinò di Sydney e le sono stati concessi due anni per affrontare una lunga serie di illeciti nel suo casinò di punta di Melbourne, tra cui l'agevolazione del riciclaggio di denaro e il pagamento insufficiente delle tasse.

Tuttavia, se Blackstone può riformare Crown e placare le autorità di regolamentazione, il premio è chiaro: il monopolio dei casinò in due città australiane e uno scintillante resort da 2,2 miliardi di dollari australiani sul lungomare di Sydney.

"Crown rimane un bene di alta qualità e di valore e per il private equity vale più di quanto non varrà mai quotato", afferma Steve Johnson, chief investment officer di Forager Funds Management a Sydney, che possiede azioni Crown. "L'aumento del prezzo di offerta è un passo gradito e siamo favorevoli al fatto che il consiglio continui a spingere per un'offerta ferma appropriata".

Un accordo per la vendita a Blackstone offrirebbe anche al maggiore azionista di Crown, il miliardario James Packer, un'uscita netta da una società che un tempo era sinonimo del suo cognome. Packer, che possiede circa il 36 percento di Crown, negli ultimi anni si è in gran parte ritirato dalla vita aziendale per affrontare problemi di salute mentale.

Le operazioni di gioco d'azzardo di Crown hanno iniziato a sgretolarsi con una repressione da parte delle autorità della Cina continentale alla fine del 2016, portando all'arresto e alla condanna di più di una dozzina di dipendenti. Entro la fine di quell'anno, Crown aveva demolito uno spin-off delle sue attività internazionali, inclusa una partecipazione nell'operatore di casinò di Macao Melco Resorts & Entertainment Ltd., e aveva iniziato un ritiro in Australia.

DIECI MESI DI OFFERTE - Blackstone ha fatto il suo primo approccio per Crown nel marzo dello scorso anno, con un'offerta iniziale di 11,85 dollari australiani. Quella e una successiva offerta di maggio sono state respinte come due basse. A luglio, l'operatore di casinò rivale australiano Star Entertainment Group Ltd. ha annullato una proposta di fusione con Crown, mentre non è andata avanti nemmeno un'offerta di Oaktree Capital Management Lp per finanziare l'acquisizione della partecipazione di Packer.

 

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