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Jaldung (Eca): 'La voglia di intrattenimento è sempre live'

  • Scritto da Anna Maria Rengo

Il presidente dell'Eca, Per Jaldung, sottolinea la situazione drammatica dei casinò europei-19, ma si dice sicuro che si tornerà a divertirsi e a viaggiare non appena possibile.

“Chiuso per Covid-19”. Questo cartello inizia a essere ingiallito dal tempo, ma continua a troneggiare tristemente sugli ingressi dei casinò di mezza Europa. E l'Italia, purtroppo, non fa eccezione, visto che neanche maggio, salve novità imprevedibili ma che certamente sarebbero assai auspicate, sarà il mese della riapertura del settore del gioco, casinò compresi.

Da questo preoccupante dato di fatto partiamo, nell'intervista al presidente dell'European Casino Association, Per Jaldung.

In molti paesi europei, compresa l'Italia, i governi continuano a tenere chiusi i casinò. Cosa ne pensa di questa decisione, anche in riferimento al fatto che a Macao e Las Vegas i casinò hanno riaperto da molto tempo?

“Mentre non vediamo l'ora di riaprire e tornare alla nostra normalità, comprendiamo appieno l'estrema cautela dei nostri governi nell'affrontare questa situazione. Tuttavia ci rammarichiamo che, nonostante i nostri sforzi per garantire un'esperienza sicura, i nostri casinò non possano riaprire, con drammatiche conseguenze socioeconomiche che interessano i nostri dipendenti e l'intero settore del turismo. Non avremmo mai potuto immaginare, dopo un anno di pandemia, che i casinò sarebbero stati ancora chiusi. Eppure questa è la realtà e dobbiamo affrontarla.
La maggior parte dei nostri membri è ancora chiuso oppure opera con restrizioni molto rigorose. Alcuni dei nostri membri non hanno riaperto dal secondo lockdown, mentre la Svezia non ha mai riaperto da marzo 2020. Purtroppo l'Europa è molto indietro sulle vaccinazioni, soprattutto rispetto agli Stati Uniti o Macao, che prendiamo come modelli per la nostra riapertura. Nella situazione attuale i nostri membri si uniscono per mostrare ai governi che i casinò possono riaprire in quanto rispettano i più elevati standard di igiene e sicurezza. Si spera che, con il procedere della vaccinazione, le misure saranno allentate e il settore del tempo libero potrà riaprire. Crediamo che le persone torneranno nei luoghi di intrattenimento e viaggeranno il prima possibile”.

I casinò sono sicuri dal punto di vista sanitario?

“Dalla riapertura dopo il primo lockdown i casinò si sono preparati per consentire ai clienti di avere l'esperienza di gioco più sicura e divertente e ci sono riusciti molto bene. Lo scambio delle migliori pratiche tra i nostri membri si è rivelato cruciale a tale riguardo. Allo stesso tempo i partner dell'Eca potrebbero promuovere le ultime innovazioni innovazione per facilitare la riapertura nelle condizioni più sicure, come l'allontanamento sociale, la sanificazione avanzata e i controlli della temperatura. Non c'è dubbio che i casinò siano pronti e ben attrezzati per garantire i più elevati standard di sicurezza a tutti i dipendenti e clienti, in linea con le ultime linee guida dell'Organizzazione Mondiale della Sanità”.

Quali saranno le conseguenze di questa chiusura prolungata per le aziende, le loro proprietà e i dipendenti?

“Le perdite economiche nel settore sono piuttosto significative. Le aziende sono state obbligate a riorganizzare le loro strutture e licenziare il personale. In Svezia, ad esempio, una delle quattro operazioni nel paese è stata chiusa definitivamente, con gravi conseguenze sociali ed economiche. Quasi tutti i casinò europei hanno dovuto licenziare il personale o trovare soluzioni flessibili. Ma siamo fiduciosi che il peggio sia passato e che sia in arrivo una forte ripresa”.

Cosa possono fare i governi locali per supportare l'industria dei casinò e cosa può fare invece l'Eca?

“I governi locali sono ben consapevoli dell'impatto positivo che il turismo e le attività ricreative, inclusi i casinò, hanno sulle comunità dal punto di vista economico e sociale. La crisi ha colto i politici alla sprovvista, costringendoli a fare scelte difficili, ma è giunto il momento di consentire a queste attività di riaprire poiché si sono dimostrate sicure, soprattutto in quelle aree in cui i tassi di contagio sono bassi. In Austria, ad esempio, è stata istituita una 'zona di prova' in cui due casinò hanno potuto riaprire, anche se con misure rigorose, dal 15 marzo. In Svizzera i casinò sono stati autorizzati a riaprire il 19 aprile. Come voce europea dei casinò terrestri, l'Eca ha svolto un ruolo di supporto per i suoi membri istituendo una piattaforma di scambio di informazioni che ha aiutato le aziende a prendere coscienza di come i loro colleghi europei stavano affrontando la situazione, fornendo loro gli strumenti per impegnarsi in discussioni costruttive con i governi nazionali, aumentando la consapevolezza sulle difficoltà che l'industria sta affrontando. Intendiamo continuare i nostri sforzi in questa direzione”.

La chiusura dei casinò e del gioco legale in Italia ha portato, tra gli effetti collaterali, alla proliferazione del gioco illegale. Questo fenomeno si è verificato anche in Europa?

“Il gioco d'azzardo illegale prospera quando l'offerta legale viene soppressa. Il gioco illegale è stato un flagello in molti paesi europei per molto tempo e la chiusura dei casinò terrestri con licenza ha ulteriormente aggravato il problema. Ciò illustra ulteriormente l'importanza di offrire ai giocatori uno spazio sicuro per divertirsi, dove i giocatori vulnerabili sono protetti e senza sostenere la criminalità organizzata. Per questo motivo chiediamo ai governi europei di riaprire il prima possibile i casinò terrestri con licenza ed evitare l'ulteriore proliferazione di gioco illegali”.

La pandemia ha “incoraggiato” nuovi modelli di business, come il maggiore utilizzo dell'online e live online, e nuove forme di organizzazione del lavoro?

“La pandemia ha indubbiamente messo in discussione il modello di business esistente e la sua fattibilità. I nostri membri hanno dovuto razionalizzare i costi; altri hanno esplorato le loro opzioni online. Non escludiamo che sempre più aziende prenderanno in considerazione il mondo online, sebbene riteniamo che alle persone manchi l'esperienza della vita reale. Ora possiamo potenzialmente fare di tutto da casa - guardare film, fare shopping, cenare in un ristorante stellato - ma questo non sostituirà mai un'esperienza di vita reale e, dopo più di un anno, penso che sia chiaro a tutti”.

I casinò torneranno a essere luoghi di socializzazione e divertimento, oppure la pandemia, anche quando sarà finita, avrà cambiato per sempre, in tutto o in parte, la socialità e il divertimento?

“Sebbene i casinò non siano essenziali come i supermercati e le farmacie, siamo consapevoli del loro ruolo cruciale nel tempo libero delle persone, proprio come teatri, cinema e concerti. Tutte queste attività intrattengono le persone. Dopo un anno di pandemia probabilmente tendiamo a dimenticare quanto sia vitale l'intrattenimento. Il tempo libero distoglie l'attenzione delle persone dalle loro frenetiche attività quotidiane, portando felicità e, in definitiva, migliorando la vita delle persone. La verità è che a tutti noi mancano le emozioni che otteniamo dall'intrattenimento e dalla socializzazione e i casinò, insieme alle altre attività 'non essenziali', forniscono quelle emozioni. Siamo convinti - e l'abbiamo visto anche quando abbiamo potuto riaprire - che le persone torneranno volentieri nei casinò e siamo sicuri che lo faranno nella 'vita dopo il Covid'”.

Quali sono i principali progetti che manterranno impegnata l'Eca nei mesi a venire?

“In tempi normali la prima metà dell'anno è un periodo frenetico per l'Eca, con il campionato europeo dei croupier, il Forum dell'industria e vari workshop e gli impegni di Bruxelles. Sfortunatamente tutti gli eventi live di Eca sono stati cancellati per il 2021. Quest'anno è leggermente diverso, ma stiamo sfruttando questo tempo per andare avanti con diversi progetti. Miglioriamo i nostri gruppi di lavoro di nuova costituzione, guidando progetti in diverse aree come marketing, gioco d'azzardo responsabile, innovazione, inclusione di genere e conformità. Inoltre stiamo attualmente lavorando a un nuovo sito web progettato per fornire ai nostri membri, alle parti interessate e ai responsabili politici informazioni pertinenti e aggiornate s posizioni, iniziative, notizie della nostra industria e includeremo anche una sezione per facilitare offerte/ricerche di lavoro nel settore, che riteniamo sarà particolarmente utile nella vita post-pandemia. A parte questo, continueremo a supportare i nostri membri e forniremo una piattaforma aperta per lo scambio di informazioni, in attesa del giorno in cui ci incontreremo di nuovo nella vita reale”.

 

 

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